El índice glucémico o IG mide velocidad en que los alimentos elevan el nivel de azúcar o glucosa en la sangre. Los compara con la glucosa o pan que le asigna un valor de 100. Un alimento con un IG alto eleva la glucosa mucho más rápido que los alimentos con un GI mediano o bajo.

  • IG alto: mayor o igual a 70
  • IG medio: 56-69
  • IG bajo: 0-55

La mayoría de alimentos no están compuestos por un solo nutriente y su IG está influenciado por diversos factores, se ha definido otro concepto para comparar que es la carga glucémica (CG) que cuantifica el impacto de una porción habitual de un alimento sobre l glucemia. Se calcula así:

Carga glucémica = (IG x Hidratos de carbono (g) por porción de consumo habitual) / 100.

Así, por ejemplo, para igualar el nivel de glucosa en sangre que producen 50 g de glucosa tendríamos que comernos 1 kg de sandía. Ambos alimentos contienen carbohidratos de alto índice glucémico, pero son necesarias diferentes cantidades de cada uno de ellos para llegar al mismo nivel de glucosa en sangre.

Por ejemplo: el azúcar de mesa y la sandía son alimentos de alto IG pero la cantidad necesaria para llegar al mismo nivel de glucemia es diferente. Se necesitan consumir 5o gr de glucosa o 1 kg de sandía para elevar la glucemia de la misma manera.

Por ejemplo:
100 gr. de pan blanco

  • el índice glucémico del pan blanco es de 70
  • su carga glucémica es igual a 57 gr. de carbohidratos x 70 (índice glucémico)= 40 unidades.
  • CG alta: mayor o igual a 20
  • CG media: 11 a 19
  • CG baja: menor o igual a 10

¿Cuáles son los alimentos con un elevan inmediatamente la glucemia?

  • arroz
  • pan blanco
  • papas (si están hervidas y en puré aumentan mucho más la glucemia)
  • cereales azucarados
  • miel y glucosa pura


Los carbohidratos que producen un aumento más gradual y general sobre la glucosa son:

  • legumbres
  • pan integral
  • salvado
  • frutas y verduras
  • productos lacteos bajos en grasa

Fuente: Asociación Americana de Diabetes